Shakespeare & Company


Shakespeare & Company

Shakespeare & Company es un laberinto de libros escritos en lengua inglesa, un refugio para los amantes de la lectura y un lugar acogedor de un librero hospitalario que ha dejado escrito en la pared de su establecimiento : “Be not inhospitable to strangers lest they be angels in disguise” (Sé hospitalario con los extraños ya que pueden ser ángeles disfrazados). Por esta libreria han desfilado nombres como los de Henry Miller, Anaïs Nin, Ray Bradbury, Lawrence Ferlinghetti, André Malraux, Pablo Neruda o James Baldwin y ofrece numerosos eventos literarios. George Whitman fué su fundador, un viajero y lector infatigable, y la abrió en 1951 en París, a la sombra de Notre-Dame. Entonces se llamaba Le Mistral y le cambió el nombre en 1964 cuando se celebraba el 400 cumpleaños de William Shakespeare y en honor a una vendedora de libros, la conocida Sylvia Beach que fundó la Shakespeare & Company original y por la que circulaban escritores como Joyce, Hemingway, Fitgerald, Stein… Cuando se le pregunta a este librero americano el porqué de Shakespeare &Company, él contesta: “He creado esta tienda de libros como un hombre que escribe una novela, construyendo cada habitación como un capítulo, y me gusta la gente que abre la puerta igual que abre un libro, un libro que les conduce a un mundo mágico en su imaginación”. Al fondo de la librería hay un espejo con citas y fotografías de escritores y artistas que le gustan, junto a un pequeño piano que algún cliente siempre aprovecha para hacer sonar y un cómodo sillón de mimbre para repantingarse si a una le apetece. Subiendo una escalerita de madera se accede al segundo piso donde hay un rincón para libros infantiles.Y aún hay otro piso donde se invita a escritores famosos y jóvenes promesas a pernoctar,  y que presentan sus obras en la librería. Si pasas por París, te aconsejo visitar este lugar y pasarte un rato curioseando, leyendo o comprando algún libro, aunque sea de segunda mano y así comprobar la verdad de este poema que alguien escribió en su honor: “If you ever come to Paris/On a cold and rainy night/ & find the Shakespeare store/ it can be a welcome sight”.

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